प्रकाश अभी भी मंद है क्योंकि मोनावारा बेगम ने अपनी सैंडल को डुबोया और अपने सुबह के दौर की शुरुआत की। एक मामूली झपकी के साथ, यह 44 वर्षीय भटकती हुई गलियों से नीचे भटकती है क्योंकि वह ध्वनियों को भेदने की कोशिश करती है जो नालीदार शीट धातु और कंक्रीट ब्लॉक इमारतों से आने वाली परेशानी का संकेत देती हैं। सीवेज की एक बदबूदार धारा और प्रयुक्त परिरक्षक अनिश्चित इमारतों के बीच चलता है।

बेगम ने अपनी कलाई को कई बार मक्खियों के बादल से फैलाने के लिए कंगन के साथ हिलाया। दूसरी ओर तनावपूर्ण है, अगर कोई स्टिक हड़पने को तैयार हो तो स्थिति इसकी मांग करती है। उनका राज्य कंदपारा का गेटेड समुदाय है, जो बांग्लादेश में सबसे पुराना वेश्यालय है। राजधानी ढाका के उत्तर-पश्चिम में एक कपड़ा शहर, तांगेल के बाहरी इलाके में स्थित है, यह 11 बांग्लादेशी “वेश्यालय कस्बों” में से एक है, जो ब्रिटिशों की सबसे अज्ञात विरासतों में से एक है। साम्राज्यवाद।

लड़कियां जो कहती हैं, “मैं नहीं चाहती”
खिड़की रहित कमरों की अपनी अनगिनत पंक्तियों में, कंडापारा 600 से अधिक महिलाओं और लड़कियों का घर है। एक सामान्य दिन में, 3,000 से अधिक ग्राहक इसकी सड़कों से गुजरते हैं। बच्चों, जिनमें से अधिकांश वेश्यालय में पैदा हुए थे, अपने संकीर्ण मार्ग में टैग खेलते हैं जो विशाल पीले दिलों के साथ चित्रित चमकदार गुलाबी दीवारों के साथ चल रहे हैं।

मोनोवारा (जैसा कि वह वेश्यालय में जाना जाता है) 30 साल पहले कंडापारा में आई थी, जब वह एक बच्चा था, महिलाओं में तस्करी का शिकार। तब से, अपनी बुद्धि से थोड़ा अधिक के साथ सशस्त्र, उसने जटिल पदानुक्रम, क्रूरता और संस्था की हिंसा के माध्यम से अपना रास्ता लड़ना सीख लिया है। आज वह परिसर की सबसे शक्तिशाली महिलाओं में से एक है।

पिछले साल उन्हें अपनी अनुकूलन क्षमता का उपयोग करने की सख्त जरूरत थी। जब, मार्च 2020 के महीने में, कोविड -19 ने देश में प्रवेश करना शुरू कर दिया, ग्राहकों को प्रवेश करने से रोकने के लिए पुलिस ने वेश्यालय के दरवाजे बंद कर दिए। सप्ताह बीत गए, और कई महिलाओं की आय या भोजन तक सुरक्षित पहुंच नहीं थी। कुछ मामलों में, महामारी ने कंदापारा के यौनकर्मियों को भुखमरी के कगार पर खड़ा कर दिया है।

अल्पकालिक ग्राहक हानि केवल वास्तविक महिलाओं के लिए खतरा नहीं थी। तंगेल शहर के कुछ निवासी सालों से वेश्यालय को बंद करने की कोशिश कर रहे थे। बेगम को डर था कि उनकी दीवारों के भीतर एक कोरोनोवायरस प्रकोप उन्हें अमूल्य गोला बारूद प्रदान करेगा।

वह और कई सौ अन्य महिलाएं कंदापारा में गुलाम बना ली गई थीं। फिर भी, वेश्यालय भी बेघर होने के खिलाफ उसका बुलबुल था। इससे पहले, बेगम अपने भागने की योजना बनाते हुए बिस्तर पर चली गईं। अब जो उसे सोने से रोक रहा है वह संभावना है कि कंदापारा जल्द ही हमेशा के लिए बंद हो जाएगा।

जब वायरस दक्षिण एशिया में पहुंचा, तो बेगम ने शाम की खबर देखी और लक्षणों को याद किया। सुबह में, वह छोटी लड़कियों को कफ और फ्लू के लक्षणों के लिए बाहर देखने और लंबे समय तक हाथ धोने के निर्देश देती थी। उसने यह नहीं कहा कि वह मरने से डरती थी, क्योंकि उसे चिंता थी कि कोई उसे गले न लगाए या उसे ठीक से अलविदा न कहे। जीवन ने उसे एक बात सिखाई थी: एक महिला को कभी कमजोरी नहीं दिखानी चाहिए।

एक बच्चे के रूप में, बेगम का मानना ​​था कि वह खतरों को दूर कर सकती है। वह सजीपुर के धीमे और नम बाजार में एक किसान परिवार में पले-बढ़े और उन्होंने दिल से कुरान को जल्दी सीखा। वह स्कूल के मैदान में अपने दोस्तों की तुलना में अधिक तेज था और पेड़ों पर चढ़ने में अधिक चुस्त था।

उनकी माँ की भी चंचल लकीर थी। कभी-कभी वह रात के बीच में मोनोवारा और उसकी बहन को जगाती थी और उन्हें आग से मिठाई देती थी: केला पकोड़ा, शेमई, पीठा और चिट्टी पीठा, दूध, गुड़ (एक प्रकार की ब्राउन शुगर) में मसालेदार, उबला या उबला हुआ। ।

एक सामान्य दिन, 3,000 से अधिक ग्राहक वेश्यालय से गुजरते हैं
जब बेगम 11 साल की थी, तो उसकी माँ की प्रसव में मृत्यु हो गई, और उसने कसम खाई कि वह फिर कभी मिठाई नहीं खाएगी। बच्चा बच नहीं पाया और पिता की भी छह महीने में मौत हो गई। बेगम और उनकी बहन उनके सात चाचाओं की संयुक्त संपत्ति बन गईं। उसके नए ट्यूटर्स ने उसे बताया कि वह आलसी और मुश्किल था, कि उसने पुआल को अच्छी तरह से नहीं सुखाया है या जमीन को अच्छी तरह से नहीं बहाया है।

बेगम कभी भी “मॉडिश” नहीं थी, क्योंकि उसकी माँ ने उसे नारियल के तेल के साथ उसके काले बालों को कंघी करने के लिए दिया था। जब उसके एक चाचा ने मवेशियों से छड़ी ली और उसे उसके साथ धमकी दी, तो वह हरे रंग के जूट के खेतों में भाग गया जब तक कि वह दूरी में सिर्फ एक बिंदु नहीं था।

जब किसी और ने उसे तीन दिनों तक बिना खाए-पिए रखा, तो वह पड़ोसी के घर में फिसल गया और अपने कटहल के पेड़ पर चढ़ गया। उसने अपने नाखूनों को स्पाइक्स से ढके हुए कठोर छाल के नीचे खोदा और केले के पत्ते में बीज लपेटने से पहले मुट्ठी भर मांस को बाहर निकाला और उन्हें धरती में गाड़ दिया।

1988 में, अपने 12 वें जन्मदिन के तुरंत बाद, उसके चाचाओं में से एक ने उसकी शादी अपने 30 के दशक में एक व्यक्ति से कर दी। उसके नए पति ने उसके साथ अक्सर बलात्कार किया। जब उसने अपने दोस्तों को ऐसा करने के लिए आमंत्रित किया, तो वह अपने मामा के घर भाग गई। लेकिन वह वहां भी सुरक्षित नहीं थी, क्योंकि उसने भी उसके साथ बलात्कार करने की कोशिश की थी।

बेगम ने उन अफवाहों के बारे में सोचा जो उन्होंने एक घंटे दूर तांगेल के पास एक शहर के बारे में सुना था, जहां महिलाएं और लड़कियां अकेले रहती थीं। पुरुषों ने केवल उन्हें भुगतान करने के लिए दौरा किया, लोगों ने कहा, लेकिन उसे यकीन नहीं था कि क्यों। वहां जो कुछ भी हुआ उसे उसकी स्थिति से बेहतर होना था, उसने सोचा।

सुबह के तीन बजे, जब उसके चाचा और चाची सो रहे थे, छोटी लड़की ने अपनी माँ की शादी की साड़ी को अपनी बाँहों में लेकर मिट्टी के झोंपड़े से गुज़रा। बाहर चांदनी में, उसने अपनी कमर के चारों ओर कशीदाकारी लाल रेशम लपेटा, कपड़े को तह करना और उसे फर्श पर खींचने की कोशिश न करना।

मरने से पहले उसकी माँ ने उससे अंतिम बात कही थी कि वह अच्छा बनने की कोशिश करे। बेगम ने आशा व्यक्त की कि वह याद कर सकती हैं कि जब वह इस शहर में थीं, तो अपनी मां के प्रति असभ्य या निराश न हों। उसने अपनी स्कर्ट उठाई और स्थानीय बाजार की ओर भागी। उसके पास अपने चाचा के घर छोड़ने के लिए पैसे नहीं थे, लेकिन वह एक बस चालक के पास गया, जो अपने पिता को जानता था और टिकट के लिए उनसे शुल्क नहीं लेने पर सहमत था।

जब वह तांगेल शहर में बस से उतरी, तो उसे नहीं पता था कि उसे कहाँ जाना है। एक चाय विक्रेता ने उसे अपने स्टाल के बगल में देखा और उसे नौकरानी के रूप में नौकरी खोजने में मदद करने की पेशकश की, लेकिन कुछ महीनों के बाद उसके नए बॉस ने उससे शादी करने की कोशिश की। 12 साल की उम्र में, वह तीसरी बार भाग गया।

तंगेल की सड़कों पर वापस, बेगम ने एक रिक्शा चालक को महिलाओं के गांव का वर्णन किया और उसे वहां ले जाने के लिए भीख मांगी। जब तक वे झोंपड़ी के उस समूह पर नहीं आ जाते, जो चिपचिपी मिट्टी पर खड़ा रहता था, तब तक वह शहर से होकर गुजरती थी। ड्राइवर ने एक छोटी महिला को बुलाया, जो समूह के सामने एक सीबा पेड़ के नीचे बैठी थी। महिला ने बेगम को सड़क से पार किया, बेगम को नीचे गिरा दिया।

छोटी लड़की ने खुद को शरमाते हुए महसूस किया: उसकी अवधि आ गई थी, और वह चमड़े की सीट पर लथपथ रक्त को महसूस कर सकती थी। महिला मुस्कुराई और उसे साफ करने के लिए पानी लेकर आई। उसने उसे बताया कि उसका नाम सूफिया था, और वह अपने बिस्तर में रह सकती है और सो सकती है। फिर उसने कांटेदार तार की बाड़ के माध्यम से लड़की को परिसर में पहुँचा दिया।

सूफ़िया के साथ बिताए शुरुआती तीन दिनों को थकावट, स्नैक्स और चाय की नींद में बिताया गया था। हर अब और फिर, एक गली के अंत में पानी के पंप पर जाने के दौरान, मैं उन लड़कियों को देखता हूँ जो अपनी उम्र के पुरुषों को अपने कमरे में ले जाती हैं। जब उसने पूछा कि क्यों, लड़कियों ने हंसते हुए उसे बताया कि वह जल्द ही ऐसा ही करेगी। बेगम को पता था कि कुछ गलत है, लेकिन यह पता नहीं लगा सका कि यह क्या था।

चौथे दिन, सूफिया ने उसे जगाया। “मेरे एक भाई आपको देखने आए हैं,” उन्होंने कहा। “इसे प्राप्त करें और इससे बात करें।” बेगम ने सिर हिला दिया। दरवाज़े पर मौजूद शख्स उस पति से उम्र में भी बड़ा दिख रहा था जिससे वह भागी थी।

सूफिया ने अंदर नहीं दिया। “यह आदमी बूढ़ा हो सकता है, लेकिन पैसे की कोई उम्र नहीं है,” वह बस गया। बाद में, आंसू और दर्द में, बेगम ने सूफिया से उसकी फीस मांगी। महिला ने जवाब दिया कि किराए का भुगतान करने के लिए पैसे पहले ही खर्च हो चुके थे।

सूफिया के हमले और विश्वासघात से आहत, बेगम ने वर्दीधारी पुलिसकर्मियों में से एक से वेश्यालय की मदद के लिए कहा। उसने उससे कहा कि एक आदमी ने उसके साथ बलात्कार किया है और सूफिया उसे घर वापस नहीं जाने देगी।

एजेंट सूफिया से पूछताछ करने के लिए सहमत हो गया, जिसने तुरंत उसे एक सौदा पेश किया: वह भी बिना किसी लागत के लड़की का बलात्कार कर सकता था। “एक बार जब आप यहाँ हैं, तो वापस नहीं जा रहे हैं,” पुलिसकर्मी ने उसे चेतावनी दी जब उसने उसे रोकने के लिए भीख मांगी। “आपको वैसा ही करना होगा जैसा दूसरे करते हैं।”

जीवन ने बेगम को कुछ सिखाया था: एक महिला को कभी कमजोरी नहीं दिखानी चाहिए
बेगम दूसरों के लिए क्या करना चाहती थीं। कुछ हफ्तों के बाद, एक सुबह उसने अपनी माँ की शादी की साड़ी को धोया और उसे धूप में सूखने के लिए रख दिया। जब वह दोपहर में उसे लेने के लिए लौटा, तो वह गायब हो चुका था।

इसके बाद उसे भागना पड़ा। सुबह होने से ठीक पहले, वह कांटेदार तार से फिसल गया, जो कंदापारा से घिरा था और तंग गलियों से होकर जब तक वह तांगेल के केंद्रीय बाजार में नहीं पहुंचा था। वहाँ वह चावल की एक बोरी के पीछे छिप गया और किसी से मदद माँगने लगा।

एक दुकानदार ने उसे वेश्यालय से पहचान लिया और सूफ़िया को जगाने के लिए दौड़ता हुआ एक लड़का भेजा, जो उग्र हो गया। महिला ने 12 साल की बच्ची की चीख-पुकार के बाद बेगम को वापस वेश्यालय में घसीट लिया। जब तक उसके गले में दर्द नहीं हुआ तब तक बेगम। “तुम पागल हो रहे हो,” सूफिया ने उसे डांटा। एक अन्य महिला ने उसे चुप रहने तक पीटने की धमकी दी। उन्होंने उसे एक कमरे में बंद कर दिया और रखवाली करने लगे। ग्राहक आए और गए, लेकिन वह बाहर नहीं निकल सकी।

बेगम ने जिस औद्योगिक पैमाने के बाल शोषण परिसर का संचालन किया था, वह लगभग 200 वर्षों से चल रहा था। हालांकि इसके निर्माण की सही तारीख अज्ञात है, कंदापारा ब्रिटिश साम्राज्य का एक उत्पाद है। वेश्यालय, लाहांग नदी के तट पर, ब्रह्मपुत्र की एक बड़ी सहायक नदी और शाही वाणिज्य की महान धमनियों में से एक है।

कंडापारा वेश्यालय-कस्बों में से एक था जो महान नदी के किनारे विकसित हुआ, जो हिमालय से बंगाल की खाड़ी तक चलता है। अन्य वेश्यालय, जैसे कि दौलतदिया में, पश्चिम में, रेलवे के साथ साम्राज्यिक युग के दौरान भी स्थापित किए गए थे।

अंग्रेजों ने दक्षिण एशिया में यौनकर्मियों को वेश्यावृत्ति में बदलकर कंडापारा जैसे शहरों में घुसाया और शहरों में वेश्यालय स्थापित किया। 19 वीं शताब्दी में, विदेशी रेजिमेंटों के बीच विकृति संबंधी बीमारियाँ व्याप्त थीं, और लंदन सरकार उन्हें नियंत्रण में रखने के लिए बेताब थी।

इस बात के सबूत के बावजूद कि सैनिकों ने स्थानीय महिलाओं को संक्रमित किया था, बल्कि अन्य तरीके से, पूरे साम्राज्य के प्रशासकों ने यौनकर्मियों को अलग कर दिया, उन्हें घरों और परिसरों तक सीमित कर दिया, जहां उन्हें संक्रमण के संकेतों के लिए देखा जा सकता था।

अंग्रेजों ने दक्षिण एशिया में यौनकर्मियों को वेश्यावृत्ति में बदलकर कंडापारा जैसे शहरों में घुसाया और शहरों में वेश्यालय स्थापित किया।
1947 में ब्रिटिश उपमहाद्वीप के चले जाने के बाद वेश्यालय चलते रहे। उन्होंने स्थानीय ग्राहकों की सेवा की और मालिकों को आकर्षक आय प्रदान की। सिद्धांत रूप में, 1971 में पाकिस्तान से बांग्लादेश की स्वतंत्रता ने कंडापारा जैसे संस्थानों के लिए एक नया अध्याय खोला। युवा देश में वेश्यावृत्ति का अपेक्षाकृत उदार दृष्टिकोण था, और इस पेशे को औपचारिक रूप से 2000 में कानूनी घोषित किया गया था।

1998 तक, जब बेगम का आगमन हुआ, कंदपारा लगभग 50 प्रतिष्ठानों के साथ लगभग एक शहरी केंद्रक बन गया था। डोरमेटरी हाउस निजी शहर के मालिकों या अमीर मदमों के भूखंडों पर बनाए गए थे, जिन्हें बंगाली में सार्डर्निस के रूप में जाना जाता था। इनमें से अधिकांश सरडर्नियों ने अपना मुनाफा सेक्स बेचने से नहीं, बल्कि युवाओं और नाबालिगों को खरीदने से लेकर उनके लिए काम करने तक बनाया।

लड़कियां तब तक मैडम की ऋणी थीं, जब तक कि उन्हें उनके द्वारा दी गई राशि वापस नहीं मिल जाती। कुछ सरडर्नियों के पास एक समय में 10 या 12 लड़कियां थीं, और उन्होंने आगे बढ़ने के लिए वेश्यालय में अधिक घर बनाए और अपने प्रभाव को बढ़ाया। यहां तक ​​कि जब तस्करी पीड़ितों ने अपने कर्ज का भुगतान किया था, तो उन्हें अक्सर अपने शोषकों को किराया देना पड़ता था।

हर सुबह, सैकड़ों लोग कंडापारा पहुंचे: बस चालक, पुलिसकर्मी, शिक्षक, इंजीनियर और लड़के स्कूल जाने के लिए। उन्होंने लड़कियों के कमरे के सामने लाइन लगाई, जबकि उन्होंने समय खरीदने के लिए अपनी शर्ट उतार दी। जब वे समाप्त हो गए, तो उन्होंने हाथ में चप्पल के साथ बाहर फेंक दिया।

12 साल की उम्र में, बेगम ने कॉम्प्लेक्स वेश्यालय की आर्थिक व्यवस्था के सबसे निचले हिस्से में प्रवेश किया। एक दिन में, वह औसतन पांच लोगों को प्राप्त करेगा, एक के बाद एक, रात होने तक, जब वह गर्म पानी में एक कपड़ा भिगोएगा और दर्द को दूर करने की कोशिश करने के लिए उसे अपने शरीर पर रखेगा। कभी-कभी, आमतौर पर जब वह तैयार हो रही थी, तो एक ग्राहक उसकी उम्र पूछेगा। जब वह उसे बताती थी, तो वह रोता था।

सूफियान लड़की के रूप में आठ महीने के बाद, बेगम ने फिर से खुद को मुक्त करने की कोशिश की। उन्होंने एक और पुलिसकर्मी पाया और कुछ अधिक यथार्थवादी के लिए कहा। उसने उससे कहा कि वह वेश्यालय में रहना चाहती है, लेकिन खुद के लिए काम करना चाहती है।

पुलिसकर्मी ने उसकी मदद करने का फैसला किया, और मालिकों में से एक को लड़की को परिसर के दूसरी तरफ एक कमरा किराए पर देने का आदेश दिया। हालाँकि बेगम को अभी भी किराया देना पड़ता था, सिद्धांत रूप में वह अब यह तय कर सकती थी कि पैसा कैसे कमाया जाए, किसके साथ सेक्स किया जाए और इसके लिए कितना शुल्क लिया जाए।

उसका पति उसके साथ अक्सर बलात्कार करता था। फिर उसने अपने दोस्तों को भी ऐसा करने के लिए आमंत्रित किया
बेगम को नहीं पता था कि पुलिसकर्मी ने हस्तक्षेप करने के लिए क्या संकेत दिया था। शायद यह तथ्य कि उन्होंने अपनी मर्जी के कंडापारा में दिखाया था, उन्होंने सोचा। चूंकि सूफिया ने इसे नहीं खरीदा था, इसलिए उसने कोई कर्ज नहीं लिया था। वेश्यालय कई मायनों में एक कानूनविहीन स्थान था, फिर भी यह अलिखित नियमों के एक समूह के अनुसार संचालित होता था। सूफिया को रखने के लिए एक कोड ब्रेकर होगा।

बांग्लादेश मुख्य रूप से मुस्लिम है, एक महत्वपूर्ण हिंदू अल्पसंख्यक के साथ, और धर्मनिरपेक्ष सिद्धांतों पर स्थापित किया गया था। पिछले 50 वर्षों में, रूढ़िवादी धार्मिक आवाज बुलंद की गई है। देश के अन्य हिस्सों में नगर निगम के अधिकारियों और धार्मिक समूहों ने 1990 के दशक में कई वेश्यालय बंद करने में कामयाबी हासिल की, और कंडापारा को भी बंद करने की मांग का सामना करना पड़ा।

लंबे समय तक, जब वे तांगाइल गए तो परिसर के निवासी यौनकर्मियों के रूप में सार्वजनिक रूप से अपनी पहचान बनाने के लिए बाध्य थे। उन्हें सलवार कमीज (पारंपरिक लंबी शर्ट और ट्राउजर पोशाक) पहनने से रोक दिया गया था, और पेटीकोट प्रकट करने के लिए साड़ी को मोड़ना पड़ा, ताकि वे खुद को वेश्यालय महिलाओं के रूप में चिह्नित करें। सबसे अपमानजनक, उन्हें जूते पहनने की अनुमति नहीं थी। वेश्यालय में सबसे पुरानी सरदेनी पुलिस के साथ काम कर रही थी, जिसने कांडापारा के फाटकों के बाहर ड्रेस कोड का उल्लंघन करने वाली किसी भी महिला को ठीक किया।

जैसे ही बेगम 20 के करीब पहुंचीं, उनकी नाराजगी उस अवमानना ​​पर बढ़ गई जिसके साथ उनका व्यवहार किया गया था। उसने अपने कपड़े पहनने के तरीके और लोगों को उसके देखने के तरीके के बारे में नियमों से नफरत की। जब वह बाज़ार गई तो महिलाओं ने उनके पतियों को पकड़ लिया और दुकानदारों ने उनके साथ अभद्र टिप्पणी की।

शर्म की बात है, कई महिलाएं अवसाद में थीं, और आत्महत्या दिन का क्रम था। बेगम महिलाओं और लड़कियों के समूहों को वेश्यालय के मुख्य हिंदू मंदिर में प्रार्थना करते देखती थीं, क्षमा मांगती थीं। कुछ कभी वेश्यालय नहीं छोड़ना चाहते थे।

बेगम केवल वही नहीं थीं जो नियमों से नफरत करती थीं। हशी और आलोक (एक छद्म नाम) बच्चे के रूप में कंदापारा आए थे, जो तस्करी के शिकार थे। हशी बेगम से 15 साल बड़ी थी, और तब तक वह एक सरदेनी बन चुकी थी, जिसने अपनी छोटी बहन सहित कई लड़कियों को नियंत्रित किया था।

तीनों महिलाएँ बिलकुल दोस्त नहीं थीं, लेकिन 1996 में उन्हें एक साथ मिला जब CARE बांग्लादेश नामक एक गैर-लाभकारी संगठन ने वेश्यालय के कामगारों के बीच बेहतर यौन स्वास्थ्य को बढ़ावा देने के लिए समर्पित किया, एक ऑफ-साइट कोर्स का आयोजन किया। महिलाएं सुरुचिपूर्ण होना चाहती थीं, और उन तीनों ने जूते पहने थे।

जब वे वापस लौटे, तो वेश्यालय की मुख्य सरदेनी उनका इंतजार कर रही थी। उसने जूते देखे और तुरंत उन पर जुर्माना लगाया। वे गुस्से में थे, और अलो ने भुगतान करने से इनकार कर दिया। तीनों महिलाओं ने दूसरों को नियमों का विरोध करने के लिए प्रोत्साहित करना शुरू किया। दर्जनों यौनकर्मियों ने कॉल का जवाब दिया और यौगिक जूते और सलवार कमीज पहनना शुरू कर दिया, जो देश का पारंपरिक बाग है।

पुलिस ने तुरंत जवाब दिया: उसने जबरन अपने जूते निकाले और उन्हें जमीन पर फेंक दिया। आलिया को कुछ समय के लिए हिरासत में लिया गया था। अफवाहें फैल रही थीं कि वेश्यालय की सबसे पुरानी सरदेनी प्रदर्शनकारियों में से प्रत्येक के लिए इनाम की पेशकश कर रही थी। बेगम कुछ दिनों से पड़ोसी के घर में छिपी थी।

अगर किसी ने पूछा, तो बेगम ने जवाब दिया कि यह बहुत समय हो गया है क्योंकि उसने किसी भी कम उम्र की लड़कियों को देखा है।
पिछले साल के जून में, महिलाओं ने सभी घंटों में बेगम के दरवाजे पर दस्तक दी। चावल बाहर चला गया था, और सीमित वेश्यालय अधीरता के साथ उबालने लगा था। सबसे पहले विस्फोट करने वाले नारी मुक्ति संघ की संस्थापक तिकड़ी के दूसरे सदस्य हाशी थे, और उनकी छोटी बहन, जिन्होंने सुरक्षा गार्ड से चाबियों का एक सेट चुराया था और एक वेश्यालय के दरवाजे खोलने को मजबूर किया था।

बेगम उस पर चिल्लाती रही, और महिलाओं ने दर्शकों की भीड़ के सामने झगड़ा किया। अंत में वे अलग हो गए, लेकिन हशी और उनकी बहन ने जीत हासिल की: सरकार की सिफारिशों के विपरीत, दरवाजे खुले छोड़ दिए गए और ग्राहकों ने छोड़ना शुरू कर दिया। बेगम को पता नहीं था कि क्या करना है।

मौसम बीत गया, हवा नमी के साथ मोटी थी। दिन के अंत में, बेगम ने अपने चमड़े के सैंडल उतार दिए। वह खांसना बंद नहीं कर सका, और वह चिंतित था कि क्या वह अगले कुछ महीनों तक जीवित रहेगा। कुछ रातें मैंने क्षमा प्रार्थना की।

दूसरी बार उसने अपने अतीत के बारे में सोचा: मिठाई को आग से ताजा किया जो उसने एक बच्चे के रूप में खाया; रिक्शा की सीट को भिगोने वाला खून; एक शादी की साड़ी कपड़े की चोरी से उसके जीवन में बहुत सी चीजें गलत हो गई थीं कि उसने सोचा कि यह उसकी गलती थी। हशी ने बुरे दिनों पर कहा, ” साहस आपके पैरों से निकलता है और आपके सिर पर चढ़कर बोलता है। “आपको बस आगे बढ़ना है।”

कभी-कभी उसने दूसरे जीवन की कल्पना की। क्या 44 साल की महिला को साजीपुर वापस जाने दिया जाएगा और एक आदमी के बिना चावल और गेहूं उगाया जाएगा? वह सोचती थी कि अगर वह अपने पति और बच्चों के साथ रहती तो उसका परिवार कैसा होता। शायद अकेले रहने से बेहतर होता। फिर उसे याद आया कि वह जिस आदमी से शादी करने के लिए मजबूर हुई थी, उसकी हिंसक मुट्ठी टूट गई और वह हंसने लगी। वह आजाद होने के लिए कितने भाग्यशाली थे।

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